Vilnius

Seul pays balte à n’avoir jamais gagné l’Eurovision ni à avoir particulièrement brillé non plus d’ailleurs, il est néanmoins un invité récurrent de la finale avec 6 qualifications sur 10 et rarement de cruels échecs…

Avant 2010, le pays n’est pas dans une bonne passe. Il peine à sortir de la demi-finale et n’a atteint le top 10 qu’avec une chanson comique “We are the winners”… C’est un concurrent qu’on ne prend pas au sérieux et qui menace même de quitter le concours, frappé par la crise économique.

Il est néanmoins présent en 2010, avec son habituel Eurovizijos, sélection fleuve qui dure des mois, avec des étapes à n’en plus finir. En 2010, encore, il n’y avait que 34 présélectionnés. parmi lesquels les anciens concurrents Sasha Song ou 4fun, et un favori éléminé, un certain Donatas Montyvdas. En finale, le podium est composé d’une certaine Evelina Sasenko 3ème, d’Aisté Pilvelyté dans un numéro vocal très vocal 2ème et InCulto pour la victoire ! A Oslo, InCulto, malgré des boxers à paillettes, rate de peu la qualification…

40 chansons s’affrontent l’année suivante, toujours en trois demi-finales en une finale. On retrouve Sasha Son, et Linas Adomaitis de 2004. Celui-ci est 2ème derrière la gagnante qui prend sa revanche, Evelina Sasenko. La 3ème place est pour Ruta Sciogolevaité. Evelina parvient à qualifier son “C’est ma vie” en finale, et termine à la 19ème place.

On redescend à 36 candidats, mais sur 4 demi-finales en 2012. Une certaine Monika qui n’en est pas à sa première participation termine 3ème derrière DAR et le gagnant, Donny Montell qui attendait son tour avec impatience. Donny qualifie une nouvelle fois la Lituanie et termine 14ème.

Les choses se corsent en 2013 : 39 candidats, 5 séries, deux demi-finales, et une finale… remportée par Andrius Pojavis pourtant presque recalé dans la première série. Devant Girmanté Vaitkuté, et Gerai Gerai & Miss Sheep 3ème et pourtant repêchés des séries… Andrius réussit à se qualifier ric-rac et ne termine que 22ème à Malmö.

La Lituanie s’est trouvé un modèle qui fonctionne peu ou prou avec 3 qualifications d’affilée même si aucune d’entre elles n’atteint la première partie du tableau. Il était donc bien temps de trouver le système de sélection le plus cortiqué, long et inutile ! Le diffuseur LRT décide de sélectionner séparément mais simultanément la chanson et l’interprète en faisant chanter n’importe quoi à n’importe qui pendant 9 semaines. On commence par 4 semaines de covers, puis on s’échange les chansons car certains interprètes sont venus avec le total package, mais d’autres tout nus, et des auteurs ont envoyé leur chanson toute seule… La dixième semaine, une demi-finale fut organisée pour départir les trois chansons finalistes, et la onzième, la gagnante Vilija Mataciunaité, qui part à Copenhague avec “Attention”, la chanson qu’elle a écrite. Tout ça pour ça !!! Dans cette finale, Vaidas Baumila est 3ème et Mia, qui avait affirmé détester la chanson, 2ème. Et le pire, c’est que Vilija ne s’est pas qualifiée en finale…

Le concept est pourtant repris en 2015, mais amputé de trois semaines. On y retrouve Mia et Vaidas Baumila. Les deux parviennent en finale avec celle qui a souvent essayé de représenter la Lituanie à l’Eurovision mais n’y était jamais parvenue : Monika Linkyté. La chanson “This time”, choisie la semaine précédente, fut interprétée en finale par Mia, et en duo par Monika et Vaidas qui unissent leurs fans et l’emportent. Le duo parvient à se qualifier, mais malgré des bisous de tous les genres, ne termine que 18ème.

Le système devait être encore plus complexifié pour 2016, mais finalement, la sélection s’est avérée ordinaire… avec 8 shows initiaux + une demi-finale et une finale. De quoi s’occuper les samedis soirs… On retrouve parmi les candidats d’anciens candidats à l’Eurovision comme Donny Montell ou Erica Jennings, et des candidats malheureux comme Aisté Pilvelyté ou Ruta Sciogolevaité. On les retrouve tous en finale, où Donny Montell s’impose devant Erica Jennings. Avec “I’ve been waiting for this night”, un titre suédois pop bien calibré pour le concours, la Lituanie revient dans le top 10, avec une belle 9ème place.

Et puis en 2017, on revient au bon vieux format avec 47 concurrents dans un marathon toujours aussi interminable. Aisté Pilvelyté, Mia, Sasha Song et Vilija Mataciunaité sont de retour. Mais après avoir chanté 42 fois leur chanson, c’est un gagnant inattendu qui s’impose, Fusedmarc, devant Aisté Pilvelyté, encore une fois. Une finale de voix qui portent ! … mais pas jusqu’à la finale : Fusedmarc termine tout en bas de sa demi-finale.

On monte à 50 concurrents en 2018 ! Ils s’affrontent en 6 séries, deux demi-finales et une finale : un format plus lisible. On retrouve Mia et Erica Jennings, qui se retire avant le début de l’émission. Ieva Zasimauskaité, souvent candidate les années précédentes l’emporte avec “When we’re old” devant Jurgis Bruzga. C’est un succès : la ballade d’Ieva touche les Européens qui la propulsent 12ème en finale.

Une série de moins en 2019, avec pourtant 49 concurrents. Dans un casting un peu renouvelé, Jurijus l’emporte devant Monika Marija, mais échoue à un point de la qualification.

Assez constante, notamment grâce à ses expatriés, la Lituanie est 25ème de la décennie avec 561 points.

Le top : 9ème en 2016 avec Donny Montell.

Le flop : 17ème en demie en 2017 avec Fusedmarc.