Hello, chers amis de l’EAQ ! ! !

            C’est aujourd’hui le 7° artiste décédé ayant représenté l’Allemagne au Concours que je vais vous présenter. Tout comme Louis Hendrik Potgieter – notre Étoile # 27 – qui était né en Afrique du Sud, notre nouvelle Étoile n’était pas non plus originaire du pays de Goethe et n’avait pas la nationalité allemande. Je me dois toutefois de rappeler son existence à la mémoire de tous les fans du Concours, car c’est au sein d’un groupe qu’il est monté sur scène pour interpréter l’une des premières compositions du célèbrissime Ralph Siegel.

ÉTOILE # 57 : Jimmy BILSBURY (1942-2003)

         Représentant l’Allemagne au Concours 1976 à La Haye au sein de LES HUMPHRIES SINGERS

        Titre interprété : Sing, sang, song (traduction : Chante, chantais, chanson) 

        Classement : 15° sur 18 – 12 points

            James Robert Bilsbury naît le 2 novembre 1942 à Liverpool. Dans les années 1960, il appartient à plusieurs formations, comme The Ray Johnson Skiffle Group, the Nightboppers, the Beat Boys, the Sabres and the Hammers ou encore the Magic Lanterns.

            En 1970, il participe à Hambourg à la création d’un nouveau groupe, qui va porter le nom de son co-fondateur, le musicien anglais Les Humphries. L’objectif est de regrouper un maximum d’artistes d’origines différentes, sans toutefois les empêcher de poursuivre des carrières parallèles en solo ou au sein d’autres groupes. C’est le cas par exemple de Linda Thompson, qui fera partie du groupe Silver Convention – représentant allemand au Concours 1977 – ou de Liz Mitchell, future membre du groupe disco Boney M.

Liz Mitchell

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            Grâce à ces influences diverses, The Les Humphries Singers mêlent avec bonheur musique populaire et gospel, ce qui leur vaut un certain succès dans toute l’Europe occidentale. Ainsi, Mexico en 1972 et Mama Loo en 1973 attirent l’attention des dirigeants de la chaîne publique allemande, qui demandent au groupe de participer à la sélection nationale pour le Concours Eurovision 1976.

            Le niveau est assez élevé, puisque trois autres Eurostars présentent également un titre : Lena Valaitis (future candidate allemande en 1981) ou encore Ireen Sheer et Piera Martell (qui ont représenté le Luxembourg et la Suisse en 1974). Et de fait, la prestation du groupe de Jimmy et de Les ne termine que 2°.  Mais on découvre vite que la chanson gagnante a déjà été interprétée en public, ce qui la disqualifie. C’est donc Sing, sang, song qui va représenter les couleurs allemandes à La Haye. Sur place, le groupe (réduit à six entités, dont Jimmy Bilsbury, comme l’exige le règlement) ne se classe malheureusement que 15° avec seulement 12 points – 3 de la Yougoslavie, 2 de la Suisse, du Luxembourg, de l’Espagne et de la France, et 1 de la Belgique.

            Cet échec signe le début de la fin pour la formation, qui voit partir petit à petit chacun de ses membres. Certains, comme John Lawton, poursuivent l’aventure musicale au sein d’autres groupes, alors que plusieurs, à l’instar de Jürgen Drews, se lancent dans une carrière solo, avec plus ou moins de bonheur. On ne les reverra ensemble que de 1991 à 1993, quand ils partiront en tournée pour rejouer leurs anciens tubes.

            Fidèle à son amie Liz Mitchell, Jimmy Bilsbury propose au groupe Boney M. un titre à inclure dans leur nouvel album en 1977. Belfast est un carton énorme, mais c’est un peu le chant du cygne. En effet, les difficultés financières s’accumulent et bientôt, Jimmy ne vit plus que de l’aide sociale que lui verse l’État allemand. Jusqu’au 13 mars 2003 où on retrouve son corps dans son appartement de Bonn. L’autopsie révèle qu’il est décédé trois jours plus tôt d’une crise cardiaque. En l’absence de Les Humphries qui s’est réfugié en Angleterre depuis quelques années pour échapper au fisc allemand, Jimmy est incinéré et ses cendres sont déposées au cimetière de Gauting, près de Munich.

La stèle marquant l’endroit où sont déposées les cendres de Jimmy Bilsbury

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            Quelques tentatives sont envisagées en 2006 et 2009 pour retrouver les faveurs du public par quelques membres fondateurs du groupe dans des formations diverses, mais là non plus le succès n’est pas assez probant pour que des producteurs se laissent séduire. La prestation du groupe au Concours a donc été à l’image de sa carrière globale : remarquée, mais brève et peu récompensée.