Hello, chers amis de l’EAQ ! ! !

            C’est aujourd’hui au premier artiste grec ayant participé au Concours que je vais m’intéresser. Pourtant, lorsqu’il foule la scène de cette grande compétition internationale, son pays natal n’a pas encore intégré la grande famille de l’Eurovision. C’est par conséquent un autre pays qu’il représente. Cette nouvelle étoile dont je vais vous parler a toutefois la particularité d’avoir essayé d’être le candidat de quatre pays différents – ce qui en soit est un record.

ÉTOILE # 77 : Jimmy MAKULIS (1935-2007)

        Représentant l’Autriche au Concours 1961 à Cannes

        Titre interprété : Sehnsucht (traduction : Nostalgie)

        Classement : 15° ex-aequo sur 16 – 1 point

        Dimitrios Makoulis naît le 12 avril 1935 à Athènes mais grandit à Johannesburg et au Cap, en Afrique du Sud, où son père est diplomate. Alors qu’il n’a que quatorze ans, il remporte un Concours de chant qui le rend populaire dans son pays natal, et commence à chanter le soir dans les bars et les boîtes de nuit. Parallèlement, il travaille en tant que secrétaire à l’ambassade britannique à Athènes.

L’ambassade du Royaume-uni à Athènes

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Il finit par signer son premier contrat avec le label Philips et part s’installer à Munich en 1955. Sous le nom de Jimmy Makulis, il sort deux singles, Auf Cuba sind die Mädchen braun en 1956 et Gitarren klingen leise durch die Nacht en 1959. Ce sont deux grands succès, qui lui valent une telle notoriété qu’on ne le surnomme bientôt plus que le Sinatra de l’Orient. On le voit également chanter dans quelques films.

            En 1961, il est choisi pour représenter l’Autriche au Grand Prix Eurovision de la Chanson Européenne. Mais  Sehnsucht ne récolte qu’un seul point du Royaume-Uni et termine à la dernière place (ex-aequo avec la Belgique). La chanson ne sera d’ailleurs pas commercialisée.

            L’année suivante, il participe à la sélection nationale allemande avec deux titres. Keiner weiß wohin échoue en demi-finale et Ich habe im Leben nur dich se qualifie mais n’obtient aucun point – ce qui ne l’empêche pas de se classer pendant douze semaines dans les meilleures ventes de disques.

            Quatre ans plus tard, il quitte l’Europe pour Las Vegas, où il donne de nombreux spectacles au cours desquels il chante dans une dizaine de langues. Il ne revient en Grèce qu’au milieu des années 1980 et tente sa chance à la sélection chypriote pour l’Eurovision 1984 avec Triantafila tou mai. Mais encore une fois, il ne décroche que la dernière place. En 1990, son ultime tentative, enfin pour la Grèce, se solde également par un échec, puisque sa chanson Mia nichta san ki apopse finit cinquième sur six.

            Toutes ces contre-performances ne le freinent pourtant pas, et il sort au début des années 90 quelques disques en Allemagne, qui rencontrent un certain succès. Il signe même avec un nouveau label en 2005, mais décède dans un hôpital d’Athènes le 28 octobre 2007 auprès de son épouse berlinoise Monika, à la suite d’une opération de chirurgie cardiaque.