Hello, chers amis de l’EAQ ! ! !

            Allons aujourd’hui à la découverte de notre 4° Étoile suédoise, qui est également le 4° représentant du Concours 1967 à nous quitter. Force est de constater que cet artiste est à l’heure actuelle plutôt oublié – si tant est qu’il ait jamais été connu en-dehors des frontières de son pays. Pourtant, son éclectisme aurait dû lui valoir une célébrité plus grande. Réparons donc cette erreur avec ce (trop) court article.

ÉTOILE # 71 : Östen WARNERBRING (1934-2006)

        Représentant la Suède au Concours 1967 à Vienne

        Titre interprété : Som en dröm (traduction : Comme un rêve)

        Classement : 8° ex-aequo sur 17 – 7 points

        Östen Warnerbring naît le 22 novembre 1934 à Malmö, mais grandit dans la petite ville médiévale de Skanör, située dans la pointe sud-ouest de la Suède. Très tôt, il est attiré par de nombreux styles de musique, et il le prouve tout au long de sa carrière en chantant du jazz, du blues, de la variété, des poèmes qu’il met lui-même en musique ou de la chanson traditionnelle – qu’il interprète souvent avec son accent natal scanien.

Skanör, où grandit Östen

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            Sa première tentative pour représenter son pays au Grand Prix Eurovision de la Chanson Européenne a lieu en 1959, avec les titres Kungsgatans blues et Någon saknar dig, qui ne se classent que 4° et 5°. L’année suivante, il termine aux deux premières places de la sélection nationale avec Alla andra får varan et Underbar, så underbar, mais c’est Siw Malmkvist qui est désignée par la radio suédoise SR pour interpréter la chanson gagnante à Londres.

En 1962, les deux titres qu’il présente, Lolo Lolita et Trollen ska trivas, réalisent de mauvais scores, mais Östen Warnerbring réitère son exploit de 1960 sept ans plus tard quand Som en dröm et En valsfan finissent première et deuxième de la compétition. En revanche, c’est bien lui qui cette fois s’envole pour Vienne. Malheureusement, Som en dröm ne se classe que 8° du Concours (ex-aequo avec les chansons allemande et yougoslave) avec seulement 7 points – 2 de la Norvège et de l’Irlande, et 1 du Portugal, de la Finlande et de la Yougoslavie.

Här kommer pojkar, qu’il interprète en duo avec Svante Thuresson (le représentant suédois de 1966), ne décroche que la 5° place du Melodifestivalen 1968. Ses deux ultimes participations se soldent par deux échecs supplémentaires puisque Så’n e’ du, så’n e’ jag (écrite et composée par Benny Andersson et Björn Ulvaeus du futur groupe ABBA) et En mysig vals terminent respectivement 2° derrière The Family Four (voir l’article sur Pierre Isacsson et Berndt Öst, nos Étoiles # 26) en 1972, et 10° et dernière en 1974. Malgré cela, Östen continue sa carrière en Suède, où il rencontre beaucoup de succès jusque dans les années 90.

Alors qu’il vient de donner deux concerts très appréciés dans un hôtel de luxe à San Agustín, dans les Canaries, Östen Warnerbring est retrouvé inconscient dans sa chambre le 18 janvier 2006. Il est immédiatement transporté à l’hôpital mais ne peut être ranimé. Après deux premiers incidents cardiaques en 1985 et 1997, le troisième lui aura été fatal, malgré une intervention chirurgicale réussie huit ans plus tôt.